La historia del ratón de ordenador, ese objeto ‘vintage’

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La historia del ratón comienza en la década de los sesenta del siglo pasado en el seno del Stanford Research Institute (SRI), un hervidero de innovación de Silicon Valley. Allí, un visionario llamado Douglas Engelbart, junto a su equipo, trabajaba en un nuevo concepto de interacción con las computadoras, un sistema llamado NLS (Sistema de Localización No Lineal). Engelbart buscaba una forma más intuitiva y natural de navegar por la información en las pantallas, algo que los teclados y las tarjetas perforadas de la época no podían ofrecerle. Inspirado en los juegos de guerra de la época imaginó un dispositivo que permitiera a los usuarios mover un cursor en la pantalla de forma rápida y precisa. En 1964 Engelbart y su colaborador -William English- dieron vida a la idea. Construyeron un prototipo rudimentario con una caja de madera, dos ruedas y tres botones dispuestos uno debajo del otro, algo que no resultaba muy práctico. A pesar de todo, este dispositivo marcó un hito en la historia de la informática. Noticia Relacionada estandar No El conde italiano que ideó la primera pila alcalina Pedro Gargantilla No sería hasta bien entrado el siglo XIX cuando Alessandro Volta dio a conocer su gran descubrimiento ¿Por qué se utilizó madera en un invento tan innovador? Para comprenderlo, debemos sumergirnos en el contexto de la época y las limitaciones tecnológicas de entonces. En la década de 1960, los materiales plásticos de alta calidad y los procesos de fabricación avanzados no eran tan accesibles como lo son a día de hoy. La madera, por otro lado, era un material común, económico y fácil de trabajar en los talleres de SRI. Su resistencia y versatilidad la convertían en una opción viable para construir la estructura básica del ratón. En la etapa inicial de desarrollo, el foco principal de Engelbart y su equipo no estaba en la estética o el diseño ergonómico, sino en demostrar la viabilidad del concepto. La madera les permitió construir un prototipo funcional que pudiera materializar su idea de un dispositivo de control intuitivo. La elección de la madera también refleja el contexto tecnológico de la época. Los componentes electrónicos y mecánicos del ratón eran relativamente rudimentarios en comparación con los estándares actuales. La madera, con su aspecto natural y artesanal, se ajustaba a la estética de los primeros ordenadores y laboratorios de investigación. Ratón XY El invento de Engelbart no pasó desapercibido. En la década siguiente investigadores del Laboratorio de Investigación de Xerox (Xerox PARC) se inspiraron en su trabajo y desarrollaron un ratón más sofisticado con dos ruedas y un botón, lo bautizaron como «ratón XY». En 1983, Apple dio un paso crucial al incluir un ratón en su ordenador Lisa, popularizando el dispositivo entre el público general. Un año después, Microsoft siguió su ejemplo con el lanzamiento del ratón para el PC. De esta forma, y en muy poco tiempo, el ratón de ordenador se convirtió en una herramienta indispensable para la interacción con las computadoras. Su diseño ha evolucionado con el tiempo, incorporando nuevas tecnologías y funcionalidades, pero su esencia sigue siendo la misma: un dispositivo intuitivo y preciso que nos permite navegar por el mundo digital con facilidad. MÁS INFORMACIÓN noticia No ¿Por qué un metro mide lo que mide? noticia No ¿Quiénes usaron las gafas de sol por primera vez? La historia del ratón de ordenador no termina aquí. Este invento abrió las puertas a nuevas formas de interacción con la tecnología, como los paneles táctiles y los gestos con las manos, que hoy en día son omnipresentes en nuestros smartphones y tablets.