La nave espacial tripulable de Boeing fracasa en su intento de acoplarse a la estación espacial

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La nave tripulable CST-100 Starliner de la compañía Boeing no ha podido acoplarse a la Estación Espacial Internacional (EEI) en el que ha sido su primer vuelo de prueba sin tripulación. El aparato, que despegó este viernes desde Cabo Cañaveral (Florida), no se ha podido colocar en la órbita correcta debido a problemas técnicos.

Jim Bridenstine, administrador de la NASA, ha dicho en una conferencia de prensa que se ha descartado intentar que la nave llegue a la EEI, el objetivo de la misión junto con un regreso seguro a la Tierra.

«La nave está en una órbita segura y ahora trabaja para que en unos dos días pueda salir de ahí y aterrizar en White Sands, en el desierto de Nuevo México».

En una conferencia de prensa en el Centro Kennedy de Cabo Cañaveral, directivos de la NASA, Boeing y United Launch Alliance y los astronautas que viajarán en un eventual primer vuelo tripulado de Starliner se han esforzado en transmitir optimismo.

Sin embargo, a tenor de la información que han facilitado, las cosas no salieron bien después del lanzamiento, que sí fue exitoso.

Fallo en el reloj de la nave
La CST-100 Starliner despegó a las 06:36 hora local (12.36 hora española) de Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Atlas V de la United Launch Alliance (ULA).

Después de que la nave se despegara del cohete, a la media hora del lanzamiento, se presentaron los problemas, que, según han dicho los expertos de la NASA, tienen que ver con el «reloj», el sistema de control del tiempo de la nave.

Eso hizo que la nave se desacompasara y que no pudiera insertarse en la órbita requerida para encontrarse con la EEI.

El objetivo de los vuelos tripulados
«Muchas cosas han salido bien» en este vuelo, ha afirmado Bridenstine, quien ha recalcado que era un vuelo de prueba y estaba pensado para «aprender» de cara a los futuros vuelos tripulados de la Starliner, un argumento esgrimido también por los directivos de Boeing y ULA presentes en la conferencia de prensa.

Todos ellos han destacado el «estupendo trabajo» de los centros de control en Tierra, que han tomado las «decisiones correctas» cuando se presentó el problema, cuyas causas aún están por determinar.

También han subrayado que el resultado de este primer vuelo de prueba no va a afectar al Programa Comercial Tripulado de la NASA, que tiene como objetivo reanudar mediante una alianza con empresas privadas los viajes al espacio desde territorio de Estados Unidos y con astronautas y naves fabricadas en el país, algo que no sucede desde 2011.